Un petit katana
Le wakizashi est un sabre japonais courbe similaire au katana mais en plus petit, dont la taille se situe entre 30 et 60cm. Il peut être porté avec un katana, glissé dans la ceinture, auquel cas on appelle l'ensemble daisho. Les riches marchands, ne pouvant pas porter le katana, sont en revanche autorisés à porter le wakizashi.
Le Maniement
Il se manie à une main uniquement, la poignée étant le plus souvent dimensionnée pour la largeur d'une paume de main. Dans une escrime particulière dite nito ryu -technique à deux sabres- développée par Musashi Miyamoto, il peut être manié avec le katana, et sert alors de « main-gauche », ou d'arme de parade.
Utilisations
Les samouraïs portaient le katana et le wakizashi à gauche, attachés à la ceinture.
Les samouraïs se servaient des Wakizashi pour se battre dans les lieux clos. Comme ceux-ci étaient relativement courts un combattant était plus libre dans ses mouvements qu'avec une lame plus longue. Ainsi le katana était utilisé pour combattre dans des lieux de taille importante (extérieur, grandes salles...).
Les pratiquants de kenjutsu, et en particulier du style niten ryu (école héritière de Musashi Miyamoto), utilisent un wakizashi en bois appelé shoto pour l'entraînement. Il est l'arme de prédilection des Iaidoka. Les techniques de combats propres à cette arme sont réunies sous le terme de kodachijutsu.

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Le Wakizashi
wakizashi

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