Le iaito est une arme d'entrainement japonaise, qui imite le katana et permet l'étude du iaido et du iaijutsu. On les appelle parfois mogito (imitation de sabre) lorsqu'ils sont en alliage d'aluminium.

Le iaito japonais
La plupart des iaito sont faits d'un alliage d'aluminium et de zinc qu'on nomme Zycral, de densité plus faible que l'acier du katana, il tente de reproduire le même équilibre. Ils ne sont pas affûtés et peuvent être utilisés pour l'étude et l'entrainement avec un danger moindre. Ils ne sont pas adaptés au contact ou à la coupe.
Certains iaito sont forgés (acier carbone 1045, 1060, 1095), ce sont en fait des shinken au forgeage principalement maru ou kobuse dont le fil (le tranchant) a été cassé ou qui ne sont pas affutés, ils permettent le même équilibre qu'un katana, sur le kissaki, sans en avoir la dangerosité dans un dojo; il est très difficile de les réaffuter.
On nomme également iaito (sabre de iaido) au Japon, tout sabre (même en acier et coupant) destiné à la pratique du iaid? et souvent moins coûteux (polissage basique) qu'un sabre de collection.
La correspondance entre la longueur et le poids du sabre, et la taille et la force du pratiquant est très importante, notamment pour effectuer des actions de précision sans se blesser (par exemple un noto). Pour faciliter le maniement de l'arme, l'équilibre du iait? est sur la tsuba (garde) au lieu d'être sur le kissaki (pointe). Le choix d'un iait? ne doit être fait qu'après avoir pris conseil auprès d'un enseignant qualifié dans l'école de sabre que l'on désire pratiquer



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Le Iaito
Iaito

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